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Le saviez-vous ? Rendez-vous à midi pétante !

Mise à jour  : 17/01/2018 - Auteur : Camille Brunier - Direction : DICoD

Le saviez-vous ? Derrière beaucoup de coutumes, usages, traditions et expressions militaires se cachent bien souvent des anecdotes insolites, amusantes ou historiques. Alors pour étoffer votre culture générale et briller le matin devant vos collègues à la machine à café, plongez-vous dans notre rubrique du mercredi. Aujourd’hui, la rédaction propose de vous expliquer l'origine de l'expression « midi pétante ». À la bonne heure !

Si l'on vous fixe un rendez-vous à « midi pétante », soyez là à 12H00, et pas une minute de plus ! Cette expression, qui sert à exprimer l'heure exacte (ici midi précise), tire son origine d'un petit canon installé en 1786 à Paris, dans le jardin du Palais-Royal.

Ce canon, fabriqué par l'horloger sieur Rousseau, est ce qu'on appelle une méridienne (aussi canon méridien ou canon solaire). Placé sur la ligne méridienne de Paris, il tonnait à midi. Le système impliquait une loupe : les jours de soleil, la chaleur produite à la mi-journée était suffisamment élevée pour provoquer la mise à feu d’une mèche et déclencher une forte détonation. L’occasion pour les Parisiens de régler leurs montres et leurs pendules, dont les mécanismes se dérèglaient souvent à l’époque.

En 1911, la France s’étant mise à l’heure de Greenwich (GMT), le petit canon du Palais-Royal ne tonne plus. Il reprend ses fonctions en 1990, puis se tait de nouveau. Volé huit ans plus tard, puis remplacé par une copie en 2002, il est finalement remis en service en 2011. L’allumage solaire est abandonné, un artificier est désormais chargé de déclencher le tir. On peut, depuis, de nouveau entendre tonner le canon du Palais-Royal, tous les mercredis, à midi pétante…

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Sources : Ministère des Armées